Masjid Nasional Al Akbar Surabaya dibangun pada tanggal 4 Agustus 1995 dengan misi keumatan dan kebangsaan. Fungsi utama masjid secara historis sebagai center of civilization. Hal itu memacu Yayasan Pendidikan Masjid al Akbar untuk memberikan pelayanan akademik bagi masyarakat, dengan mendirikan Perguruan Tinggi keagaman Islam, yaitu Sekoalh Tinggi Ilmu Ushuluddin (STIU) pada tahun 2017, yang sebelumnya bernama Ma’had Aly.
Dalam perkembangannya STIU bertekad untuk menambah prodi sekaligus meningkatkan status menjadi Sekolah Tinggi Agama Islam (STAI), dengan 4 prodi pada tahun 2019. Selain itu, STAI berada di bawah koordinasi dan manajemen Pemerintahan Provinsi Jawa Timur serta Pemerintah kota Surabaya. Capaian ini merupakan bentuk komitmen Direksi, Yayasan dan Pimpinan untuk terus melakukan peningkatan agar menjadi kampus yang berkualitas dan kompetitif.